¿Qué es Windows To Go?

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¿Qué es Windows To Go?

Windows To Go es una característica disponible en las versiones Windows 8 Enterprise, Windows 8.1 Enterprise, Windows 10 Education y Windows 10 Enterprise anteriores a la actualización de mayo de 2020.

Esta funcionalidad permite que el sistema arranque y se ejecute desde ciertos dispositivos de almacenamiento USB, como unidades flash USB y discos duros externos certificados por Microsoft como compatibles.

Es un entorno de Windows totalmente gestionable para corporaciones.

Microsoft discontinuó el desarrollo de Windows To Go en 2019 y ya no está disponible en Windows 10 desde la actualización de mayo de 2020 (versión 2004).

Propósito de Windows To Go

Windows To Go fue diseñado para que los administradores de empresas pudieran proporcionar a los usuarios una versión de Windows que reflejara el escritorio corporativo.

Aunque la creación de unidades Windows To Go no era oficialmente compatible con las ediciones no empresariales (o educativas) de Windows 8.x y 10, se han publicado métodos para instalar Windows To Go utilizando cualquier edición de Windows 8.x y 10 y cualquier dispositivo USB de arranque.

Historia

Antes de Windows 8, solo las versiones integradas de Windows, como Windows Embedded Standard 7, soportaban el arranque desde dispositivos de almacenamiento USB.

En abril de 2011, tras la filtración de la versión 7850 de Windows 8, algunos usuarios notaron un programa llamado «Portable Workspace Creator», indicando que estaba destinado a crear unidades USB de arranque de Windows 8.

En septiembre de 2011, Microsoft anunció oficialmente Windows To Go en la conferencia Build, y distribuyó unidades flash USB de 32 GB con Windows To Go preinstalado.

Diferencias con la instalación estándar

Windows To Go presenta varias diferencias significativas en comparación con una instalación estándar de Windows 8 en un almacenamiento no removible:

Detección de extracción de la unidad

Como medida de seguridad para prevenir la pérdida de datos, Windows pausa todo el sistema si se extrae la unidad USB, y reanuda la operación inmediatamente cuando la unidad se inserta dentro de los 60 segundos posteriores a la extracción.

Si la unidad no se inserta en ese período, el equipo se apaga para evitar que se muestre información confidencial o sensible en la pantalla o que se almacene en la RAM.

También es posible cifrar una unidad Windows To Go utilizando BitLocker.

Configuración de controladores

La primera vez que Windows To Go arranca en un equipo en particular, instala los controladores para ese hardware específico y puede requerir varios reinicios.

Los arranques subsecuentes en ese equipo inician directamente en Windows.

Windows Store

A partir de Windows 8.1, Windows Store está habilitado y funcionando por defecto en Windows To Go.

Existe un objeto de política de grupo para gestionar esto. Mediante la política de grupo, Windows Store puede habilitarse para un espacio de trabajo de Windows To Go (limitado a un PC) y se pueden usar aplicaciones de la tienda en ese espacio de trabajo.

Hardware local inaccesible

En configuraciones predeterminadas, las instalaciones de Windows To Go no pueden acceder a los discos duros locales presentes en el equipo anfitrión.

Esto puede cambiarse mediante una política (OfflineInternal).

Consideraciones de hardware

Windows To Go funciona con conexiones USB 2.0 y superiores, y tanto en firmware BIOS heredado como UEFI.

No todas las unidades USB pueden utilizarse en este entorno; Microsoft ha establecido requisitos específicos que deben cumplir las unidades USB para ser dispositivos compatibles.

A junio de 2017, había 12 dispositivos USB listados como compatibles por Microsoft para Windows To Go.

Cuando se usa un PC como anfitrión, solo el hardware certificado para su uso con Windows 7 o Windows 8 funcionará bien con Windows To Go.

Aunque Microsoft no proporciona soporte para esta característica en Windows RT o computadoras Macintosh, es posible iniciar Windows To Go en un Mac.

Recepción

Simon Bisson, escribiendo para ZDNet, calificó a Windows To Go como «Una de las características más interesantes de Windows 8», señalando que «Incluso usando un puerto USB 2.0 el rendimiento fue bueno, sin retrasos notables» y llamándolo «una manera muy útil de ejecutar Windows 8».

Michael S. Lasky, escribiendo para laptopmag.com, mencionó «Para los departamentos de TI que desean asegurar que los empleados puedan acceder de manera segura a una red corporativa, las unidades USB de Windows To Go son increíblemente convenientes.

Tener la capacidad de convertir instantáneamente cualquier PC con Windows en tu propia computadora personal segura es un ahorrador de tiempo valioso y productivo».

Descontinuación

Tras el lanzamiento de la actualización de mayo de 2019 (versión 1903) para Windows 10, Microsoft anunció que Windows To Go ya no estaba en desarrollo.

En su declaración de discontinuación, Microsoft afirmó que «WTG no soporta actualizaciones de características. Por lo tanto, no permite mantenerse al día.

Además, WTG requiere un tipo específico de unidad USB que muchos fabricantes ya no soportan.» Windows To Go ha sido eliminado en Windows 10 a partir de la actualización de mayo de 2020 (versión 2004).

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